Tolbert behoort tot de streek Vredewold en is één van de oudste nederzettingen (permanente woonplaats varierend in omvang, functie en vorm) van deze streek. De naam Vredewold, afkomstig van 'Fredewolda', werd in de eerste instantie alleen maar gebruikt voor Tolbert. Later werd de hele streek Vredewold genoemd, het oude Fredewolda werd verdeeld in 't Oldeberth, oude buurt oftewel Tolbert en Nijeberth, nieuwe buurt oftewel Niebert.